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Mon bébé prend-il assez de lait ?

 

Les mères qui allaitent demandent souvent comment reconnaître que leur bébé prend assez de lait. Le sein n'est pas un biberon, et il n'est pas possible de mettre le sein à la lumière et de voir combien de millilitres ou de centilitres le bébé a bu. Dans notre société obsédée par les chiffres, il est difficile pour certaines mères d'accepter de ne pas connaître exactement la quantité de lait absorbée par leur bébé. Cependant, il y a des moyens pour savoir que le bébé en a pris suffisamment. À long terme, la prise de poids est le meilleur indicateur qui permette de s'assurer que le bébé prend assez de lait, mais les principes qui sont valables pour la prise de poids de bébés nourris au biberon ne le sont pas forcément pour les bébés allaités.

Des moyens pour le savoir

La succion efficace du bébé est caractéristique

Un bébé qui obtient beaucoup de lait au sein tète d'une manière très caractéristique. Le bébé ouvre généralement sa bouche très largement quand il tète, et son rythme de succion est lent et régulier. Ses lèvres sont retroussées. Au moment où sa bouche est ouverte au maximum, il fait une pause perceptible que vous pouvez aussi observer si vous regardez son menton. Puis le bébé referme sa bouche. Cette pause n'est pas la pause qui sépare deux succions consécutives, mais bien une pause au milieu d'une succion, alors que le bébé ouvre sa bouche au maximum. Chacune de ces pauses correspond à la prise d'une gorgée de lait, et plus la pause est longue, plus le bébé boit de lait. À ce moment, le bébé peut même faire entendre une déglutition, mais le bébé peut également prendre beaucoup de lait sans faire de bruit. Normalement, le type de succion du bébé va changer durant la tétée, avec alternance de succions efficaces avec des succions décrites comme du "tétouillage". Cela est normal. Le bébé qui tète comme décrit ci-dessus, avec plusieurs minutes de succions efficaces à chaque tétée, et qui ensuite lâche le sein satisfait, l'air repu, reçoit assez de lait. Le bébé qui ne fait que "tétouiller", ou qui n'a de succion efficace que peu de temps seulement, n'en reçoit probablement pas assez. C'est le meilleur moyen de savoir si le bébé prend assez de lait. Ce type de succion peut être observé dès les premiers jours de vie, même si ce n'est pas aussi évident que quelques jours plus tard quand la mère a beaucoup plus de lait.

Les selles du bébé

Les premiers jours suivant la naissance, le bébé rejette le méconium, une substance vert foncée, presque noire. Le méconium s'est accumulé dans l'intestin du bébé durant la grossesse. Il s'évacue pendant les premiers jours; à partir du troisième jour, les selles commencent à s'éclaircir, au fur et à mesure que le bébé prend davantage de lait. Normalement, autour du cinquième jour, les selles ont l'apparence habituelle des selles normales d'enfants allaités. Elles sont pâteuses ou liquides, de couleur moutarde, et d'odeur faible. Cependant, les selles peuvent aussi s'écarter considérablement de cette description. Elles peuvent être vertes ou oranges, peuvent contenir du lait caillé ou des mucosités, ou peuvent avoir la consistance d'une mousse à raser (avec des bulles d'air). Ces variations de couleur ne veulent pas dire que quelque chose ne va pas. Un bébé qui ne reçoit que du lait maternel et qui commence à avoir des selles qui s'éclaircissent vers son troisième jour de vie, va à priori bien.

Sans que cela devienne une idée fixe, observer la fréquence et la quantité des selles est l'un des meilleurs moyens de savoir si la bébé reçoit assez de lait. Après les 3-4 premiers jours, on devrait observer une augmentation du volume des selles, et à la fin de la première semaine il devrait avoir 2-3 selles substantielles chaque jour. De plus, la plupart des enfants mouillent une couche après pratiquement chaque tétée. Un bébé qui évacue toujours du méconium au cinquième jour devrait être vu par un médecin le jour même. Un bébé qui n'évacue que des selles marrons ne reçoit probablement pas assez de lait, mais cela n'est pas toujours certain.

Après les 3-4 premières semaines, les selles de certains bébés allaités peuvent se modifier subitement, leur fréquence passant de plusieurs selles quotidiennes à une selle tous les trois jours, voire plus. Certains bébés peuvent passer 15 jours ou plus sans avoir de selles. Aussi longtemps que le bébé va bien, et que les selles ont l'aspect habituel (jaunes, pâteuses ou molles), cela n'est pas une constipation et il n'y a pas lieu de s'inquiéter. Aucun traitement n'est nécessaire ni souhaitable, car aucun traitement n'est nécessaire ou souhaitable pour quelque chose de normal.

Mais entre 5 et 21 jours, tout bébé qui n'a pas évacué de selles substantielles sur une période de 24 heure devrait être vu par un médecin le jour même. Généralement, de petites selles peu fréquentes durant cette période témoignent d'une absorption lactée insuffisante. Il y a certaines exceptions et tout peut être normal, mais il est préférable de s'en assurer.

Les urines

Après le 4-5ème jour, avec six couches bien mouillées (pas seulement humides) par jour, vous pouvez être sûr que le bébé prend beaucoup de lait. Malheureusement, les nouvelles couches "super absorbantes" semblent être sèches même lorsqu'elles sont pleines d'urines, mais dans ce cas elles sont lourdes. Il est évident que cette indication de prise de lait ne peut pas s'appliquer si vous donnez au bébé en plus de l'eau (ce qui, de toute façon, n'est pas nécessaire chez les bébés allaités, de plus si l'eau est donnée au biberon, cela peut interférer avec l'allaitement). Les urines du bébé devraient être claires comme de l'eau après les premiers jours, mais des urines occasionnellement plus foncées ne sont pas un problème.

Durant les 2-3 premiers jours de vie, certains bébés ont des urines roses ou rouges. Ce n'est pas une raison pour paniquer et n'indique pas que le bébé est déshydraté. Personne ne sait ce que cela veut dire, ni même si c'est normal ou non. C'est vraisemblablement associé à une prise de lait plus faible pour les bébés allaités que pour les bébés nourris au biberon à la même période, mais les bébés nourris au biberon ne sont pas le standard auquel l'allaitement doit être mesuré. Cependant l'apparition de cette coloration d'urine devrait amener à vérifier que le bébé est correctement mis au sein, et qu'il tète efficacement. Durant les premiers jours de vie, le bébé ne peut prendre du lait maternel que s'il est bien positionné au sein. Si ce n'est pas le cas, donner de l'eau au biberon, à la tasse ou au doigt ne résoudra pas le problème. Cela permettra seulement au bébé de quitter l'hôpital avec des urines qui ne sont pas rouges. Pour régler le problème, il suffit habituellement de corriger la prise ou d'employer la compression du sein.

Si une bonne position au sein allié à la compression des seins n'aboutit pas à une absorption de lait suffisante, il y a des moyens pour donner des suppléments sans utiliser de biberon (feuillet n°5, Utilisation d' un DAL). Une limitation de la durée et de la fréquence des tétées peut également contribuer à la diminution de la prise de lait.

Les éléments suivants NE SONT PAS de bons moyens pour juger

Vos seins ne semblent pas pleins

Après les premiers jours ou semaines, il est normal pour la plupart des mères de ne pas sentir leur sein "tendus". Votre corps s'ajuste à la demande de votre bébé. Ce changement peut apparaître brutalement. Certaines mères qui allaitent parfaitement ne se sentiront jamais engorgées ni n'auront les seins "tendus".

Le bébé fait sa nuit

Un tel bébé n'est pas nécessairement bien nourri. Un bébé qui dort toute la nuit à 10 jours, par exemple, peut, en fait, ne pas recevoir assez de lait. Un bébé trop somnolent et qui doit être réveillé pour les tétées ou qui est "trop sage" peut ne pas recevoir assez de lait. Il y a beaucoup d'exceptions, mais demandez de l'aide rapidement.

Le bébé pleure après la tétée

Bien que le bébé puisse pleurer après la tétée à cause de la faim, il y a aussi de nombreuses autres raisons pour pleurer. Regarder également le feuillet n°2 (Les coliques du bébé allaité). Ne limitez pas la durée des tétées.

Le bébé tète souvent et/ou longtemps

Pour telle mère, des tétées toutes les trois heures peuvent être trop fréquentes; pour telle autre, 3 heures entre les tétées peut être un long intervalle. Pour l'une, une tétée de 30 minutes sera une longue tétée; pour l'autre ce sera une tétée courte. Il n'y a pas de règle sur la fréquence et la durée des tétées. Il est faux que les bébés prennent 90% de leur ration les 10 premières minutes. Laissez le bébé déterminer son propre schéma des tétées et les choses iront habituellement bien, si le bébé tète efficacement et a au moins 2-3 selles abondantes chaque jour. Si c'est le cas, donner un sein par tétée (ou au moins laisser terminer un sein avant de changer) va souvent accroître le temps entre les tétées. Rappelez-vous, un bébé peut rester au sein pendant deux heures, mais s'il ne tète efficacement (type de succion : ouverture-pause-fermeture) que 2 minutes, il lâchera le sein affamé. Si le bébé s'endort rapidement au sein, vous pouvez compresser le sein pour stimuler le flux de lait (feuillet n°15, La compression du sein). Contacter une personne compétente en matière d'allaitement à la moindre inquiétude, mais attendez avant de donner des compléments. Si des compléments sont réellement nécessaires, il y a des moyens de les donner sans utiliser de tétine (feuillet n°5, Utilisation d'un DAL).

"Je ne peux exprimer que 10 ml de lait"

Cela ne veut rien dire et ne devrait pas vous influencer. De toute façon, vous ne devriez pas tirer votre lait "juste pour voir". La majorité des femmes ont beaucoup de lait. Le problème le plus fréquent est que le bébé ne prend pas le lait qui est là, ou que sa succion est inefficace, ou les deux. Ces problèmes peuvent souvent être rapidement résolus.

Le bébé prend un biberon après la tétée

Cela ne veut pas nécessairement dire que le bébé a faim. Ce n'est pas un bon moyen d'évaluation, car le biberon peut interférer avec l'allaitement.

À 5 semaines, tout d'un coup le bébé lâche le sein et semble encore avoir faim

Cela ne veut pas dire que votre lait s'est "tari" ou que la production a diminué. Durant les premières semaines de vie, les bébés s'endorment souvent au sein quand le flux de lait diminue même s'il n'ont pas eu leur dose. Quand ils sont plus âgés (4-6 semaines), ils ne s'endorment plus, mais lâchent le sein ou semblent contrariés. La sécrétion de lait n'a pas changé; c'est le bébé qui a changé. Vous pouvez compresser votre sein (feuillet n°15, La Compression du sein) pour augmenter le flux.

Remarquez : il peut devenir nécessaire de donner des compléments à un bébé allaité. S'ils sont donnés avec un biberon, cela peut aggraver le problème. Le Dispositif d'Aide à la Lactation (Feuillet n° 5, Utilisation d'un DAL) est une méthode qui permet de compléter sans donner de biberon et facilite le retour à un allaitement exclusif. Il est généralement facile à utiliser. Dans une situation d'urgence, des compléments peuvent être donnés avec une cuillère, une tasse, ou un compte-goutte jusqu'à ce qu'un DAL puisse être mis en place.

Remarques sur les courbes de poids

1. Les balances sont toutes différentes. Nous avons trouvé des différences importantes d'une balance à l'autre. Les poids sont souvent mal reportés. Une couche mouillée peut peser plusieurs centaines de grammes, donc les bébés devraient être pesés nus.

2. Beaucoup de règles à propos de la prise de poids ont été élaborées à partir d'observations de bébés nourris au biberon. Elles ne s'appliquent pas forcément aux bébés allaités. Une prise de poids lente au début peut être compensée plus tard, en améliorant la pratique de l'allaitement. Les courbes de poids sont uniquement des guides.

Traduction du feuillet n°4, "Is My Baby Getting Enough?" Janvier 1998, révisé en janvier 2000. Jack Newman, MD, FRCPC. Peut être copié et distribué sans autre autorisation.

Petits mots de mamans

Ne devrait-on pas dire systématiquement que le développement est légèrement inférieur chez les bébés non allaités (puisqu'en fait les bébés allaités sont normaux) ? Je trouve que d'une manière générale on prend toujours le biberon comme référence !