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Encore d'autres mythes

 

   1. Les femmes aux mamelons plats ou rétractés ne peuvent pas allaiter
 
C'est faux ! Les bébés ne tètent pas le mamelon, ils tètent le sein. Bien qu'il soit plus facile pour un bébé de prendre le sein quand le mamelon est proéminent, il n'est pas indispensable que le mamelon ressorte. Une bonne mise en route de l'allaitement permettra généralement d'éviter tout problème. Quelle que soit la forme de leurs mamelons, toutes les femmes sont parfaitement capables d'allaiter. Avant, on suggérait à la mère d'utiliser un bout de sein artificiel, ou téterelle, pour aider l'enfant à prendre le sein. Il ne faut pas utiliser ce gadget, surtout dans les premiers jours qui suivent la naissance ! Son utilisation entraîne souvent une diminution de la quantité de lait bue par le bébé et une inquiétante perte de poids. Et après, l'enfant a encore plus de mal à prendre correctement le mamelon (voir le feuillet n° 8, Alimentation au doigt). Si au départ l'enfant n'arrive pas à prendre correctement le sein, il y arrivera souvent plus tard. Les seins changent dans les quelques semaines qui suivent la naissance et à condition que la mère entretienne correctement sa lactation, le bébé réussira la plupart du temps à bien prendre le sein.

 

2. Une femme qui tombe enceinte doit arrêter d'allaiter
 
 C'est faux ! Si la mère et l'enfant le désirent, l'allaitement peut continuer. Certaines femmes continuent d'allaiter le plus grand même après la naissance du nouveau bébé. Beaucoup de femmes décident d'arrêter l'allaitement quand elles tombent enceintes parce que leurs mamelons deviennent douloureux ou pour d'autres raisons. Mais il n'y aucune urgence à le faire, ni aucune nécessité médicale. Il y aurait même plutôt de bonnes raisons de continuer à allaiter. Il se peut que la production de lait diminue pendant la grossesse, mais si l'enfant mange déjà autre chose, ce n'est pas un problème.

 

3. Un bébé ayant la diarrhée ne devrait pas téter
 
C'est faux ! Le meilleur traitement en cas d'infection intestinale (gastro-entérite) est l'allaitement. D'autant plus que le bébé a rarement besoin d'autres liquides que le lait maternel. S'il y a un problème d'intolérance au lactose, on peut donner au bébé des gouttes de lactase juste avant ou juste après la tétée, mais cela arrive rarement chez les enfants allaités. Se renseigner auprès du médecin traitant. Dans tous les cas, l'intolérance au lactose provoquée par une gastro-entérite disparaît avec le temps. Les laits industriels ne contenant pas de lactose ne sont pas préférables au lait maternel. Le lait maternel vaut mieux que tous les laits industriels.

 

4. Si un bébé reste au sein pendant deux heures c'est parce qu'il aime téter 
 
C'est faux ! Les bébés aiment et doivent téter mais combien de temps ? La plupart des bébés qui restent au sein aussi longtemps ont probablement faim, même si en apparence ils grossissent correctement. Être au sein ne veut pas dire boire au sein. Mieux placer l'enfant au sein lui permet de mieux téter et donc de passer plus de temps à vraiment boire. Vous pouvez aussi aider l'enfant à boire plus, en pressant le sein pour lui envoyer du lait dans la bouche quand il n'avale plus de lui-même (voir le feuillet n° 15, La Compression du sein). Lorsqu'un bébé de moins de 5 à 6 semaines s'endort au sein, c'est souvent parce que le flot de lait est trop faible, et non pas parce qu'il n'a plus faim.

 

5. Les bébés doivent apprendre à boire au biberon  
 
Il faut toujours introduire un biberon avant que le bébé refuse d'en prendre un. C'est faux ! Bien que beaucoup de mères décident d'introduire le biberon pour un certain nombre de raisons, il n'y a aucune obligation à ce que le bébé apprenne à l'utiliser. En plus, ce n'est pas vraiment un avantage. Le bébé peut prendre les liquides ou les nourritures fluides à la cuillère. À partir de 6 mois, l'enfant peut commencer à boire à la tasse, et même s'il met plusieurs semaines à apprendre à boire correctement, il finira toujours par y arriver. Si la maman veut introduire le biberon, il vaut mieux qu'elle attende que son bébé ait bien appris à téter pendant 4 à 6 semaines, et qu'après elle ne l'utilise qu'occasionnellement. Il arrive cependant que des bébés qui ont bien pris le biberon à six semaines le refusent à 3 ou 4 mois, même s'ils ont pris le biberon régulièrement. Ne vous inquiétez pas et utilisez la cuillère et la tasse. Donner le biberon quand l'allaitement ne se passe pas bien n'est pas une bonne idée, cela rend généralement l'allaitement encore plus difficile. Pour votre bien-être et celui de votre bébé, n'essayez pas de le sevrer dans la contrainte. Faites-vous aider.

 

6. Si la mère se fait opérer, elle doit attendre une journée avant de redonner la tétée
 
C'est faux ! Le mère peut allaiter aussitôt après l'opération, dès qu'elle se sent d'attaque pour le faire. Ni la médication utilisée pendant l'opération, ni les analgésiques, ni les antibiotiques utilisés après l'opération n'obligent la mère à arrêter l'allaitement, sauf circonstances exceptionnelles. Dans certains hôpitaux, on adapte les soins à apporter à la mère ou à l'enfant en fonction des exigences de l'allaitement, de façon à ce qu'il puisse continuer. Beaucoup de règles tendant à limiter l'allaitement sont établies pour le confort du personnel médical et non au bénéfice des mères et des bébés.

 

7. Il est trop difficile d'allaiter des jumeaux  
 
C'est faux ! Il est plus facile d'allaiter des jumeaux que de leur donner le biberon, quand l'allaitement se passe bien. C'est pourquoi il est d'autant plus important de bien veiller à ce que l'allaitement démarre bien quand la mère a donné naissance à des jumeaux (voir le feuillet n° 1, Bien commencer l'allaitement). Des femmes ont réussi à nourrir exclusivement au sein des triplés. Cela demande évidemment beaucoup de temps et de travail, mais de toute façon les naissances multiples demandent beaucoup de temps et de travail, quel que soit le mode d'alimentation choisi.

 

8. Les femmes dont les seins n'ont pas grossi ou ont peu grossi pendant la grossesse ne produisent pas assez de lait
 
 C'est faux ! Il y a très peu de femmes qui ne peuvent pas produire assez de lait (mais elles peuvent quand même allaiter tout en donnant des compléments au moyen d'un dispositif d'aide à l'allaitement). Certaines de ces femmes ont dit que leurs seins n'avaient pas grossi pendant la grossesse. Cependant la grande majorité des femmes dont les seins ne semblent pas avoir grossi pendant la grossesse, produisent largement assez de lait pour nourrir leur enfant.

 

9. Une mère dont les seins ne sont pas pleins n'a pas assez de lait
 
C'est faux ! Les seins n'ont pas besoin d'être pleins pour produire bien assez de lait. Il est normal que les seins d'une femme qui allaite soient souples étant donné que son corps s'adapte à la demande du bébé. Les seins ne sont jamais vides, et ils produisent du lait tant que le bébé tète.

 

10. Il est indécent d'allaiter en public
 
C'est faux ! C'est l'humiliation et le harcèlement que subissent les femmes qui allaitent qui est indécent. Les femmes qui essayent de donner ce qu'il y a de mieux à leur bébé, ne devraient pas être forcées par les gens qui manquent de compréhension à rester chez elles ou à allaiter dans les toilettes publiques. Les gens que cela gène n'ont qu'à regarder ailleurs. Les enfants qui voient une femme allaiter ne reçoivent pas de choc psychologique. Au contraire, ils découvrent quelque chose d'important, de beau et de fascinant. Au moins, pour ces enfants-là, les seins ne servent pas uniquement à vendre de la bière. Les femmes qui ont laissé leur bébé à la maison avec un biberon pour pouvoir sortir apprennent, en voyant une autre mère allaiter son enfant en public, qu'il est possible de l'emmener avec soi.

 

11. Il n'est pas normal d'allaiter un enfant jusqu'à trois ou quatre ans, cela lui fait du tort en créant une relation de trop grande dépendance entre la mère et l'enfant  
 
C'est faux ! Depuis les débuts de l'humanité, la règle de beaucoup de civilisations humaines a été d'allaiter les enfants pendant deux à quatre ans. Cela ne fait qu'une centaine d'années qu'on limite la durée de l'allaitement. Les enfants allaités au cours de leur troisième année ne sont pas plus dépendants. Au contraire, ils ont tendance à faire preuve d'une plus grande confiance en eux, donc à être plus indépendants. C'est eux qui prennent la décision d'arrêter l'allaitement, encouragés avec douceur par leur mère, et cela leur donne confiance en eux.

 

12. Si le bébé ne tète pas pendant quelques jours, il ne faut pas recommencer à allaiter car le lait de la mère a tourné dans son sein 
 
C'est faux ! Le lait est aussi bon qu'avant. Ce n'est pas du lait en bouteille !

 

13. Une mère ne devrait pas allaiter après un exercice physique
 
C'est faux ! Il n'y a absolument aucune raison pour qu'une mère ne puisse pas allaiter après un exercice physique. L'étude qui a prétendu vouloir montrer que les bébés étaient excités après avoir tété leur mère qui venait de faire de l'exercice a été mal menée et est en parfaite contradiction avec l'expérience quotidienne de millions de mères.

 

14. Une mère qui allaite ne peut pas se faire faire de permanente ni se faire teindre les cheveux
 
C'est faux !

 

15. L'allaitement est responsable de tout
 
C'est vrai ! Si la mère est fatiguée, nerveuse, au bord des larmes, malade, si elle a des douleurs dans les genoux, si elle a des difficultés à dormir, si elle est prise de vertiges, si elle est anémique, si elle a de nouveau des crises d'arthrose, de migraines ou de tout autre problème chronique, si elle se plaint de perdre des cheveux, d'avoir des problèmes de vue, d'avoir des bourdonnements dans les oreilles ou des démangeaisons, la famille, le personnel de santé, les voisins, les amis et les chauffeurs de taxi vont mettre en cause l'allaitement. On va aussi accuser l'allaitement de provoquer des crises dans le couple, ou d'être responsable du mauvais comportement des autres enfants. C'est aussi à cause de l'allaitement si les taux d'intérêt augmentent et s'il y a une crise économique! Et dès que quelque chose ne va pas, tout le monde s'empresse de dire à la mère qu'il vaudrait mieux qu'elle arrête l'allaitement.
Questions? (416) 813-5757 (option 3) ou newman@globalserve.net
Traduction du feuillet n° 13, " Still More Breastfeeding Myths ".
Révisé en janvier 2000, en octobre 2000 pour la version française
Dr Jack Newman, MD, FRCPC - Pédiatre - Responsable d'une consultation de lactation
Toronto - Canada
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